Πόσο ωφέλιμο είναι το κακάο;

Γράφτηκε από τον/την Giorgos Erotokritou
Κατηγορία: ΥΓΙΕΙΝΗ ΔΙΑΤΡΟΦΗ Ημερ. : Παρασκευή, 05 Οκτωβρίου 2018 04:57
Γράφει η Ιωάννα Μασούρα MSc (Southampton), BSc (Reading)
Διατροφολόγος με ειδίκευση στη Δημόσια Υγεία και Διατροφή

 

Καταρχάς, το κακάο είναι μια καλή πηγή σιδήρου, μαγνησίου, μαγγανίου, φωσφόρου και ψευδαργύρου. Όμως, το κακάο είναι πολυζήτητο λόγω τις μεγάλης περιεκτικότητάς του σε συγκεκριμένες ουσίες, γνωστές ως φλαβονοειδή. Τα φλαβονοειδή είναι ενώσεις που βρίσκονται στη φύση και που συναντώνται ευρέως στα φυτά και τα φυτικά τρόφιμα και ποτά (π.χ. όσπρια, φρούτα όπως, τα μήλα ή τα σταφύλια κ.ά.). Πρόσφατες έρευνες, έχουν αποδείξει ότι η συχνή κατανάλωση τροφίμων πλούσιων σε φλαβονοειδή μπορεί να μειώσει τον κίνδυνο εμφάνισης διαφόρων χρόνιων ασθενειών, όπως καρκίνο, εγκεφαλικό επεισόδιο και στεφανιαία νόσο. Οι επιστήμονες κατέληξαν ότι τα φλαβονοειδή φαίνονται να δρουν ως αντιοξειδωτικά. Τα αντιοξειδωτικά είναι μία από τις άμυνες του σώματος ενάντια στις “ελεύθερες ρίζες” (μικρά μόρια που παράγονται κατά τη διάρκεια διαφόρων διαδικασιών στο σώμα). Η υπερβολική παραγωγή “ελεύθερων ριζών” προκαλεί ζημιά στα κύτταρα και τα συστατικά τους, συμπεριλαμβανομένου του DNA των κυττάρων, και πιστεύετε ότι παίζει καταλυτικό ρόλο στη διαδικασία γήρανσης και σε πολλές θανατηφόρες νόσους και ασθένειες που σχετίζονται με την ηλικία. Τα φλαβονοειδή δρουν ως αντιοξειδωτικά με το να “καθαρίζουν” τα κύτταρα από τις ελεύθερες ρίζες, περιορίζοντας έτσι τη ζημιά που μπορούν αυτές να προκαλέσουν.

Συγκεκριμένα, τα φλαβονοειδή του κακάου θεωρούνται ότι έχουν θετική επίδραση στην υγεία της καρδίας γιατί έχουν την δυνατότητά να αλλάζουν έναν αριθμό παθολογικών διαδικασιών που περιλαμβάνονται στην ανάπτυξη καρδιαγγειακής νόσου. Για παράδειγμα, η κατανάλωση κακάο μπορεί να συμβάλει

- στη μείωση των επιπέδων ‘κακής’ χοληστερόλης στο αίμα.
- στην καταστολή της τάσης μικρών κυττάρων αίματος, που συσσωματώνονται και να διαμορφώνουν θρόμβους αίματος. 
- στη ρύθμιση φλεγμονωδών και ανοσολογικών αντιδράσεων στα τοιχώματα των αγγείων, οι οποίες μπορεί να παρουσιάζουν ανωμαλίες στην καρδιαγγειακή νόσο.
- στη ρύθμιση της υψηλή πίεσης στο αίμα.

Αν και το μεγαλύτερο ποσοστό έρευνας έχει μελετήσει την επίδραση του κακάο στην καρδιαγγειακή υγεία, επιστήμονες έχουν ενδείξεις ότι η κατανάλωση κακάο μπορεί να ρυθμίσουν τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα, να βελτιώσουν τη διάθεση και να ενισχύσουν την ενέργεια. Παρ’ όλα αυτά περισσότερες έρευνες χρειάζονται.

Τέλος, είναι σημαντικό είναι να τονίσουμε ότι το κακάο είναι ένα πολύ θρεπτικό ρόφημα αρκεί να το καταναλώνεται σκέτο χωρίς ζάχαρη (διαβάστε την ετικέτα) ή άλλες λιπαρές ουσίες (π.χ. φρέσκα κρέμα) και να επιλέγετε κακάο με υψηλή περιεκτικότητα έως και 70%. 

Σοκολατένιες τρούφες με χουρμάδες, φυστικοβούτυρο και βρώμη!

Υλικά για 8 τρούφες

100 γραμμάρια χουρμάδες χωρίς το κουκούτσι (Προσοχή! Χωρίς πρόσθετη ζάχαρη)
45 γραμμάρια φιστίκια χωρίς αλάτι
40 γραμμάρια απαλό φιστικοβούτυρο (Προσοχή! Το πιθανό να περιέχει ζάχαρη και άλλα «αχρείαστα» συστατικά.)
8 γραμμάρια με βρώμη
7 γραμμάρια κακάο (Προσοχή! Το πιθανό να περιέχει ζάχαρη και άλλα «αχρείαστα» συστατικά.)


Εκτέλεση

Τοποθετήστε τους χουρμάδες σε ένα μπλέντερ μέχρι να σχηματιστεί μια ομαλή πάστα.
Στη συνέχεια προσθέστε τη βρώμη, το φυστικοβούτυρο, την σκόνη κακάο και τα φιστίκια και κτυπήστε μέχρι να ομοιογενοποιηθούν όλα τα υλικά καλά.
Πάρτε μια κουταλιά της σούπας μείγμα και κάντε μια μπάλα. Συνεχίστε την ίδια διαδικασία για όλο το μείγμα.
Τοποθετήστε μπάλες στο ψυγείο για περίπου 1 ώρα πριν το σερβίρετε.
Φυλάσσετε σε ένα αεροστεγές δοχείο στο ψυγείο.